Acerca del masaje

Durante siglos, se ha demostrado que el tacto humano es emocional y físicamente curativo. Las técnicas particulares del masaje pueden estimular o calmar los músculos y los tejidos del cuerpo para crear un efecto deseado. Cuando un practicante masaje el tejido blando, las señales eléctricas se transmiten tanto al área local como a través del cuerpo. Estas señales, en combinación con las propiedades curativas del tacto, ayudan a curar los músculos dañados, estimulan la circulación, limpian los productos de desecho a través del sistema linfático, aumentan la actividad del sistema inmunológico, reducen el dolor y la tensión e inducen un efecto calmante. El masaje también puede mejorar el bienestar al estimular la liberación de endorfinas (analgésicos naturales y elevadores de ánimo) y reducir los niveles de ciertas hormonas del estrés.

¿Para qué sirve el masaje?
En general, se cree que el masaje ayuda a curar, aumentar la energía, reducir el tiempo de recuperación después de una lesión, aliviar el dolor y mejorar la relajación, el estado de ánimo y el bienestar. Es útil para muchos problemas musculoesqueléticos, tales como dolor lumbar, osteoartritis, fibromialgia, y esguinces y torceduras. El masaje también puede aliviar la depresión en personas con síndrome de fatiga crónica, aliviar el estreñimiento crónico (cuando se realiza la técnica en el área abdominal), disminuir la hinchazón, aliviar los trastornos del sueño y mejorar la autoimagen. En el lugar de trabajo, el masaje se ha demostrado para derretir el estrés y mejorar la alerta mental. Un estudio encontró que el masaje de tejido profundo redujo los niveles de presión arterial (una reducción promedio de 10,4 mm Hg en la presión sistólica y una reducción de la presión diastólica de 5,3 mm Hg). Otros estudios muestran que el masaje puede tener efectos beneficiosos inmediatos sobre el dolor y el estado de ánimo entre los pacientes con cáncer avanzado.

Los estudios clínicos muestran que el masaje alivia el dolor de espalda crónico de manera más eficaz que otros tratamientos (incluyendo la acupuntura y la atención médica convencional para esta condición con la educación a través de libros y videos) y, en muchos casos, cuesta menos que otros tratamientos. Las madres y los recién nacidos también parecen beneficiarse del masaje. Las madres entrenadas para masajear a sus bebés a menudo se sienten menos deprimidas y tienen un mejor vínculo emocional con sus bebés. Los recién nacidos que reciben masajes de sus madres también tienden a llorar menos y son más activos, alertas y sociables. Se ha demostrado que los bebés prematuros que reciben terapia de masaje aumentan de peso más rápidamente que los prematuros que no reciben este tipo de terapia. Los bebés que reciben masajes con regularidad también pueden dormir mejor, ser menos gaseosos o cólicos, y tener una mejor conciencia corporal, así como una digestión más regular.

Masaje. (2013, 7 de mayo). Centro Médico de la Universidad de Maryland. Recuperado el 29 de marzo de 2014, http://umm.edu/health/medical/altmed/treatment/massage
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